De geschiedenis van Baccarat

Ondanks dat baccarat in Nederland nog niet zo populair is als andere kaartspellen, heeft het misschien wel de meest interessante geschiedenis. Bij baccarat beschikt de speler over een hand met een waarde tussen de 0 en 9. Als deze waarde laag is, is de kans groot dat de speler verliest. Bij een gemiddelde waarde zijn de kansen ongeveer 50/50 en bij een hoge waarde is de kans groot dat de speler wint. Het lot van de speler lijkt in dit spel dus heel erg veel gemeen te hebben met dat van een Etruskische maagd die werd gedwongen om met een dobbelsteen met 9 zijden te gooien.

Indien de waarde 5 of lager was, dan werd deze maagd verdronken in de open zee. Met een waarde van 6 of 7 zou ze een alledaags leven kunnen leiden. Indien ze 8 of 9 zou gooien dan kreeg de maagd de kans om een hoge priester te worden. Het verhaal gaat dat een Italiaan genaamd Felix een spel met Tarot-kaarten op dit verhaal gebaseerd heeft, wat een voorloper was van het moderne baccarat.

Chemin de Fer

Net zoals veel andere casino spellen die vandaag de dag gespeeld worden vinden we de eerste echte versies van Baccarat terug in Frankrijk. Franse edellieden speelde een spel genaamd Chemin de Fer, wat een variant van Baccarat is dat in bijna alle moderne Europese casino’s gespeeld wordt. In deze variant van het spel is één van de spelers de bank. Hierom is het belangrijk dat deze speler over een groot tegoed beschikt. Toen gokken in Frankrijk gelegaliseerd bleek dat Chemin de Fer vooral een spel voor de elite was en niet zijn doorbraak vond bij het ‘gewone’ volk.

In het begin van de twintigste eeuw kwam Baccarat opnieuw onder de aandacht in Frankrijk. Een Griekse gokker genaamd Nico Zographos perfectioneerde de kunst van het kaarten tellen. Door te observeren kon hij de waarde de kaarten ‘berekenen’. In korte tijd won Nico en zijn team voor meer dan 5 miljoen dollar met het spelletje baccarat.

Punto Baco

In de Verenigde Staten is baccarat tot op de dag van vandaag erg populair. Ondanks dat het spel pas midden-twintigste-eeuw werd geïntroduceerd werd het ook hier in korte tijd een populair spel onder de elite. De Amerikaanse versie van baccarat wordt Punto Banco genoemd en is simpeler dan de Europese variant. Alle spelers spelen hierbij tegen het casino en er mogen verder geen beslissingen genomen worden. Alles verloopt naar hoe de kaarten gedeeld worden.

Baccarat kreeg een flinke impuls toen de James Bond film ‘Casino Royale’ in 1967 een wereldwijde hit was. Die film bevatte het omvangrijkste spel van baccarat ooit gespeeld. Bond speelt daarnaast in veel van zijn andere films graag een potje baccarat.
Ook met de komst van online casino’s is de Punto Banco-variant een stuk populairder geworden. Dit komt met name omdat de dealer hierbij geen beslissingen hoeft te nemen en alles afhangt van de kaarten die worden gedeeld. Ook kan Punto Banco al gespeeld worden met slechts één speler en het casino, waarbij Chemin de Fer minimaal twee spelers nodig zijn. Online baccarat is daarnaast een spel met één van de grootste winkansen.