Online gokken is in Nederland altijd illegaal geweest. De enige erkende aanbieder van gokspellen is Holland Casino, en dat bedrijf biedt geen online gokdiensten. In de praktijk is het voor aanbieders van online kansspelen dus onmogelijk om legaal de Nederlandse markt te bedienen. Noodgedwongen vertrokken zij daarom naar het buitenland, om van daaruit goksites op te zetten voor de Nederlandse gokkers.

800 duizend spelers

Gokverslaving is altijd de reden geweest waarom onze overheid online gokken verbood, maar door de verhuizing van Nederlandse aanbieders naar het buitenland hebben Nederlandse spelers nooit veel van het verbod gemerkt en konden zijn naar hartelust spelen. Inmiddels zijn er bijna 800 duizend spelers die regelmatig een gokje wagen, die strikt genomen dus allemaal in overtreding zijn!

Legaliseren online gokken

De maatregel om gokken te verbieden is dus nooit effectief geweest, terwijl de overheid altijd inkomsten is misgelopen omdat aanbieders van online spellen in het buitenland belasting betalen en niet in Nederland. Dit besef, samen met druk vanuit de Europese Unie, heeft er de afgelopen jaren toe geleid dat er in de politiek steeds meer stemmen opgingen voor het legaliseren van online gokken. Het resultaat is dat dit per 1 januari 2015 ook echt gaat gebeuren, en dat Holland Casino wordt verkocht. Hiermee wordt deze industrie een normale bedrijfstak die belasting betaalt en meehelpt om verslaving tegen te gaan.

Veilig deelnemen aan online kansspelen

Door online gokken te legaliseren denkt de overheid het gokken beter te kunnen reguleren, meer inkomsten binnen te halen en gokverslaving terug te dringen. Aanbieders van gokspellen komen namelijk niet zomaar de Nederlandse markt op. Zij moeten voldoen aan strenge toezichteisen voordat ze een licentie kunnen kopen zodat oplichting, corruptie en witwassen tot het verleden behoren en mensen veilig kunnen deelnemen aan online kansspelen.

Speciaal fonds

Een van die eisen is daarnaast dat zij een deel van de opbrengsten in een speciaal fonds storten om gokverslaving aan te pakken. Tegelijkertijd dienen de spellen zo ingericht te zijn dat gokverslaving tijdig wordt opgemerkt. Technisch is het mogelijk om het gokgedrag van spelers te analyseren, en om maatregelen in te bouwen die verslaving tegengaan. De aanbieders van kansspelen hebben al aangegeven hieraan mee te willen werken, zodat legalisering naar verwachting meer goed dan kwaad gaat doen.